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CI ANEXPO SAS | Antioquia aún no logra erradicar el mercurio

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Mercurio en la mineria

CI ANEXPO SAS, de acuerdo con la meta que se trazó el Gobierno Nacional con la Ley 1658 de 2013, la cual prohíbe por completo el uso del mercurio en la minería, en los próximos 13 días, Colombia y Antioquia deberán estar libres de dicho elemento químico.

Sin embargo, esta meta está lejos de cumplirse. CI Anexpo SAS conoció  las declaraciones de la Señora Dora Balvín, secretaria de Minas de Antioquia, quien aseguró que Antioquia es el departamento que más ha avanzado en la sustitución de este material, reconoció que la meta aún no se ha logrado.

Según la funcionaria, los mineros formales, los que tienen título de explotación, los avances son muy grandes. En la reunión sostenida con ellos en el mes de junio sólo 8 de 1.300 continuaban usando mercurio.

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Según los cálculos de la Secretaría de Minas, hay 15 proyectos en ejecución para hacer más responsable la minería, y con ellos se dejarán de emitir 7,2 toneladas de mercurio cada año. A la fecha, 1.000 mineros del departamento se han formalizado para acceder a estas nuevas tecnologías.

Sin embargo, Rubén Darío Gómez, Secretario General de la Confederación Nacional de Mineros de Colombia (Conalminercol), no esta en total acuerdo ya que indicó que a sólo dos semanas de que se cumpla el plazo legal, apenas un municipio del país ha definido cuáles son las áreas industriales donde se permitirá la minería. “Ese es uno de los retos de la ley, decir dónde será legal hacer minería. El otro problema es que apenas la semana pasada empezaron a hacerse eventos para explicarles a los mineros cómo pueden trabajar con mercurio”, señaló.

En Antioquia, la ordenanza 024 de 2017, aprobada por el Gobierno local para cumplir con la Ley del mercurio, prohibió la comercialización e importación de ese material para la minería, sin embargo, dicho elemento se sigue consiguiendo en los mercados. “Lo que pasó es que subió entre 20 y 30 % más, porque ahora la venta la controlan los grupos ilegales”, reconoció Gómez.

De hecho, el pasado 24 de mayo, en Urabá se interceptó un camión que llevaba 272 kilos de mercurio, avaluados en $250 millones. Ese día, el coronel Gerson Fajardo, comandante de Policía de la zona, dijo que esa cantidad de material era suficiente para sacar oro durante un año en un entable mediano.

Según la Policía, ese es el cargamento más grande decomisado en el último año en Antioquia.

La Secretaría de Minas de Antioquia informó que el acompañamiento para la sustitución de tecnologías se ha hecho poco a poco: ya se tiene una planta de procesamiento de oro sin mercurio desarrollada con biotecnología por estudiantes de la UPB que están a la espera de una patente.

Según Balvin, con esa inversión de $2.857 millones se beneficiarán 15.000 mineros de Remedios y Puerto Berrío.

Otro de los logros que destaca la funcionaria es la instalación de 14 unidades de beneficio con tecnologías limpias y la capacitación de 500 barequeros que las están usando en Segovia, Remedios, Amalfi, Cáceres, Tarazá, Anorí y Barbosa. “Con ellos estamos eliminando unas dos toneladas de mercurio cada año”, indicó.

En Abriaquí, además, Balvín informó que se habilitó un sistema nanotecnológico que reduce el uso de mercurio y reemplaza en 80% el cianuro.

En Segovia se trabaja en la creación de un centro industrial minero para 272 unidades mineras (cada una con entre 10 y 15 personas) que permitirá procesar oro limpio a los barequeros formalizados.

Conalminercol dijo que estos esfuerzos son insuficientes, porque aún son cientos los mineros que no tienen cómo pagar el acceso a otros sistemas de extracción.

 

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